dekriebelopreis

de travel reis blog van Christel 'De Kriebel' Bedert

Au Bord de la Source

Au Bord de la Source, herbronnen in Soy bij Kris Struyf en Siska Willems…

DSC_0012

Een tijdje terug kreeg ik telefoon van Kris Struyf. De conservator van het Zwin. Met de verontschuldiging dat hij over de middag belde, maar dat het een niet-Zwin aangelegenheid betrof. Mijn Kriebelnieuwsgierigheid was stante pede gewekt. Dat hij en zijn vrouwtje Siska een droom gerealiseerd hadden, zei hij. Dat ze vijf jaar geleden een oude woning in de Ardennen hadden gekocht, dat ze weekend na weekend vakantie na vakantie in de weer zijn geweest om deze op te knappen. Dat ze er nu een B&B gestart zijn. Dat de eerste kamer helemaal klaar is. Of ik eens een kijkje wou komen nemen?

Nu, zo’n dingen moet je mij geen twee keer vragen hé. Ik bedoel, ik ben wel een fervent sleurhutreiziger maar als ik de kans krijg eens te slapen in een echt bed, een ander bed dan nog wel, dan sla ik dat niet af. Dus werden afspraken gemaakt, data vastgelegd, logement voor de kinderen gezocht…Ik heb dat al vroeger geschreven en gezegd. Elk koppel zou verplicht moeten worden minstens één keer per jaar minstens één nachtje een keer alleen weg te gaan, zijnde alleen zonder kinderen maar ook alleen zonder vrienden of kennissen of sportclubs of whatever. Just the two of us. Dus alhoewel onze kamer in Soy een zithoek annex extra bed heeft, waren mijn Braven en ik voorstander om er eens een nachtje met ons twee alleen op uit te trekken. Zo gezegd zo gedaan en zie op een sneeuwerige winterdag lieten Braven en ik ons Ramskapelle achter ons en om 230 km later aan te komen bij Kris en Siska in Soy, uit te spreken als Swa, ergens tussen Hotton en Durbuy…

***

Ik ben met vooroordelen vertrokken of course. Ik ben een fervent kampeerder. Ik hou van het buiten logeren dat kamperen is. Ik hou ook van het anonieme van een hotel, waar ik wel altijd een persoonlijk onthaal wil….ach laat ik het gewoon zeggen zoals het is…ik tussen de toeristen opgegroeid en heb vijf jaar in de hotellerie gewerkt. Ik ben moeilijk. Altijd en overal. En een B&B, ik vind dat te persoonlijk. Mijn enige vorige B&B-ervaring voor Soy, had ik in Kortrijk opgedaan. Ik sliep er op een heel mooie locatie, bij een heel sympathieke mevrouw. Het was een werkuitstap ook en ik was er helemaal alleen. Op zich vond ik dat niet erg. Maar ’s morgens aan één tafel ontbijten samen met twee koppels die net wellicht een romantische nacht achter de rug hadden, dat was er voor mij te veel aan. Vooroordelen dus. Die was ik in Soy rap kwijt. Kris en Siska voelen feilloos hun gasten aan. De deur van de living staat altijd uitnodigend open. De keuze in hoeverre we van de huiselijke gastvrijheid willen genieten, is aan ons. Ik ben aangenaam verrast.
Meer zelfs, en nu ga ik extreem met bloementjes gooien. Het lijkt wel of onze gastheer en dame onze gedachten kunnen lezen. Als mijn Braven en ik na de twee uur die de rit van onze hometown Knokke-Heist naar Soy in beslag neemt, onze plaats van bestemming naderen, snakken we als een gek naar een kopje koffie. Die stond bij aankomst voor ons klaar. Alsook de huisgebakken frangipanetaart, met topping in glazuur afgewerkt door babbelwaterval Amélie. Als we later op de dag, na het installeren op onze kamer en na de verkennende namiddagwandeling, verkleumd terug binnen vallen, speelt zich eenzelfde tafereel af. Knetterend haardvuur in de living en een uitnodiging voor een aperitief. I love this place. “Hier in Soy zijn we thuis,” zeggen Kris en Siska die wonen en werken in Knokke-Heist. “Wij ook,” bedenk ik ook een woonwerkende in Knokke-Heist . We zijn, zoals Siska het op een ander moment nog omschrijft, de spirit van het dorp gebruikende, we voelen ons in Soy allemaal à l’aise. Einde vooroordeel. Misschien moet ik gewoon niet meer zonder mijn Braven ergens op logement gaan.

***

Dit ter inleiding en nu genoeg over mij. Ik ga u paar dingen vertellen over Au Bord de la Source. Het B&B project van Kris en Siska is een project dat zoals helemaal in het begin gezegd de voorbije vijf jaar is gegroeid. Maar laat ons eerst nog een stapje verder terug in de tijd keren. We spreken 2001 als bioloog Kris Struyf na zestien jaar, Planckendael ruilt voor het Zwin en er zelfs een dagelijks woon-werkverkeer rit van Knokke naar Mechelen en terug voor over heeft. Op een mooie dag, maakt hij in het Zwin kennis met Siska Willems. Siska is Brugse van oorsprong, communicatiespecialiste maar via via in de immowereld beland, in het Gentse dan nog wel. Na een periode van ferm woon-werkverkeren, leidde de zoektocht naar werk dichter bij huis haar naar de gemeente Knokke-Heist waar ze aan de slag kon als Stafmedewerkster op de dienst Milieu-Natuur. Part of the job bracht Siska tijdens een Week van de Zee bij Kris in het Zwin. “Met als resultaat een coupe de foudre die ons beider levens op zijn kop heeft gezet, en beter heeft gemaakt,” vat Kris samen. Kris en Siska, trouwden en onder het motto ‘we zijn nogal impulsief’ kregen Kris’ vier en Siska’s twee kinderen er vier jaar terug een zusje Amélie erbij. Het kersverse gezinnetje woont en werkt ondertussen zoals gezegd in Knokke-Heist – gedaan met ambetante woon-werkverkeer – maar spendeert graag wat vakantiedagen in de Ardennen. Zouden ze graag onderweg zijn? Toen hun chalet op een vakantiepark in de Ardennen er te krap werd, gingen op zoek naar een echte woning in de Ardennen. In het dorpje Soy, Erezée, het huis van de vroegere gemeentesecretaris van Durbuy volgde opnieuw een ‘coup de foudre’. Om het met de woorden van Kris en Siska te zeggen: “We zagen meteen allebei welke mogelijkheden dit ‘huis met een ziel’ in zich had. Siska had altijd al gedroomd van het zelfstandig inrichten en uitbaten van een gastenverblijf, terwijl ik zelf altijd graag heb geknutseld en vroeger al wat ervaring opbouwde met verbouwingen. Onze vroegere chalet hadden we trouwens ook helemaal omgekeerd. Verbouwen zit in ons. En allebei geven we graag een tweede leven aan oude meubelen, deuren, en allerlei brocante. Bovendien steken we graag de handen uit de mouwen.” Na vijf jaar zwoegen en verbouwen tijdens alle weekends en vakantiedagen is het huis voor het grootste deel gerenoveerd in een landelijke stijl. “Hoe meer wij door vrienden en kennissen tijdens de werken ‘gek’ werden verklaard, hoe meer wij gemotiveerd waren om er iets nog mooiers van te maken,” lacht Siska. Ondertussen is de hele zolderverdieping omgetoverd een romantische gastenkamer die de welluidende naam Marie-Antoinette met zich mee kreeg. Deze kamer met ontbijt is nu beschikbaar als B&B-verblijf. “Altijd van gedroomd,” zegt Siska. “Mijn zus heeft ook een B&B. Mensen te gast hebben, het zit in ons genen.” Gastvrouw en gastheer en dochtertje Amélie serveren ’s morgens een stevig ontbijt en maken je ook graag wegwijs in bos, natuur en nabije bezienswaardigheden. De B&B kreeg de naam Au Bord de la Source mee. Herbronnen is het motto in Soy en het tempo ligt er heerlijk rustig aan…Wil je meer weten, surf dan naar http://www.auborddelasource.be.

Of lees nog een beetje verder:

* De weg naar Au Bord de la Source. Via Brussel over Namen neem je afrit Marche. Je volgt je gps uiteraard naar de Rue Préal 20, maar hou er rekening mee. De B&B is niet links van de weg zoals de stem zal aangeven maar een beetje voor je het verwacht aan je rechterkant.

*De verbouwingen startten met …het leeg maken van de woning. Au Bord de la Source was in 2008 vanbinnen en vanbuiten één grote puinhoop.

* Handige Harry Kris Struyf voerde alle verbouwingswerken zelf uit. Alleen het plaatsen van de ramen en van de keuken werd uitbesteed.

*Toen Kris de muurbezetting wegkapte, ontdekte hij de originele natuurstenen muren, vroeger een teken van armoede, vandaag een toonbeeld van authenticiteit.

*Het keukenkastje was vroeger een raam maar naargelang er kinderen bijkwamen in het gezin van de secretaris van Durbuy werden ook woongedeeltes bijgebouwd. Het huis kent trouwens twee verschillende ingangen en als alternatief voor de gewone trap ook een diensttrap.

* Onder het tapis-plein en balatum vonden Siska en Kris een resem kranten uit het 1940!

* De eikenhouten vloer in het salon Au Bord de la Source en het houten plafond in de gastenkamer (afkomstig van de lork, een conifeer die in tegenstelling tot de den en de spar die we allemaal kennen, de naalden wél verliest) werden geleverd door Planckaert Parket, jawel van de gekende fietsfamilie. “De Planckaerts boeren hier goed.”

* Siska stelde het interieur van haar B&B zorgvuldig samen. Van lavabo tot koffiekopje, alles heeft zijn verhaal. Veel werd ontdekt op plaatselijke rommel- en brocante markten. Enkele stukken zijn te koop.

* Op verzoek neemt Kris de B&B-gasten mee op een natuurwandeling in het achtergelegen bos. Maar de natuur, die begint natuurlijk al in de Au Bord de la Source tuin. Siska en Kris hebben er een moeras en vijver waarin kikkers en salamanders wonen. Er staan fruitbomen, en in de zomer uiteraard een op Knokke-Heist geïnspireerde bloemenweide. De lokale inwoners van Soy keken er eerst wat vreemd naar op.

* Au Bord de la Source ligt door zijn hogere ligging en bijhorende thermiek blijkbaar op een route die bij kraanvogels geliefd is. Kris zag er zowel dit voorjaar als tijdens het najaar een zwerm voorbij vliegen. Werden ook al gespot in de buurt de Buizerd, de Ruigpootbuizerd, de Wespendief, de Rode Wow en many more…

* Soy is piepklein en ik geef toe, ik had er voorheen nog nooit van gehoord, maar zie Soy ligt op 10 km van Hotton zeer gekend voor zijn grotten. http://www.grottesdehotton.com

*En Soy ligt dichtbij Durbuy gekend voor zijn outdoor en survival activiteiten. Raften en speleologie, paintballenen quad rijden, een challenge parcours en vele activiteiten meer kan je ook be-experimenteren vlakbij onze B&B in de Club Actif Erezee in Blier. http://www.clubactief.nl

* Paardrijden kan in Soy zelf op wandelavond van Au Bord de la Source. De manege kwam er recent in nieuw beheer. Toen wij op een winterdag kijkje gingen nemen in de bar, bleek de chauffage stuk en leek het wel alsof alle kleine dieren van het hof – poezen, hamsters, honden – een permanent onderkomen in de koude bar hadden gevonden. Ik ben niet overtuigd van deze locatie maar zie graag ervaringen van ruiters ter plaatse daar tegemoet. http://www.centre-equestre-ecuries-de-soy.com.

*Absolute aanrader volgens ons B&B gezin is Wéris, genoemd als een van de mooiste dorpen van Wallonië en gekend voor zijn 5000 jaar oude megalieten (zo dichtbij ons en ik ben daar speciaal vorig jaar voor naar Carnac gereden…). Het Megaliettenhuis is de startplaats van een streekverkenning die je te voet of met de fiets kan uitvoeren. http://www.weris-info.be

* Tot bijna slot. Ons Siska die sprint elk jaar een keer binnen in het kasteel Radhadesh in Septon, ofte het spiritueel India van de Ardennen. Toeristisch trekpleister enerzijds, centrum voor Krishna bewustzijn anderzijds, een dorp op zich. http://www.radhadesh.com

*Tot helemaal slot. De Ardennen in al zijn glorie heeft talrijk te bezoeken restaurantjes. Maar wij hebben avond gegeten in Le Comme Chez Soy bij Michel Demelenne, op twee passen van Au Bord de la Source. Michel heeft van een doorsnee woonhuis een restaurantje gemaakt. Je stapt de voordeur binnen, ziet de man aan het werk in zijn ‘keuken’, bestelt er wat de kaart te bieden heeft en betaalt er bijna niets. Wij betaalden er concreet begin de 50 euro, voor een apero voor twee, een biefstukje met à la minute handgeklopte béarnaise voor den Braven, een lamskoteletje voor mij. Hij dronk er paar biertjes bij, ik een karafje wijn. Er volgde nog een Irish en voor mij een sabayon met hoog alcolholgehalte. Michel bleek een zeer gulle mens te zijn. Wij hebben er smakelijk gegeten en zijn er vriendelijk onthaald. De plaatselijke bevolking komt er een babbeltje doen en een hapje eten en iedereen houdt zich aan de stelregel. Chez Soy on vie a l’aise…

Paar fotokes:

Eén reactie op “Au Bord de la Source

  1. Pingback: Kriebel gaat zo graag op reis… | christel 'de kriebel' bedert

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

Informatie

Dit bericht was geplaatst op 15 februari 2013 door in Travelweetjes en getagd als , .
%d bloggers liken dit: